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纽约时报:Facebook社交搜索“求学记”

2013-01-29 15:13:58

导语:1月29日出版的美国《纽约时报》印刷版撰文称,为了让搜索引擎更好地理解人与人之间的真实交流方式,并全面解读不同词汇的真实含义,Facebook聘请了语言学家和心理学家帮助其共同打造社交搜索工具,将各种人际交流技巧逐一“传授”给这个社交搜索工具。

以下为文章全文

理解交流方式

Facebook做的是人类行为的生意。

他的成功基础是了解人们的“连线”方式:他们如何展示自我,他们留存了哪些记忆,他们信任哪些人。现在,他们还将探究人们如何查询信息。

Facebook本月推出了一款搜索工具,帮助用户寻找各种问题的答案。但在此之前,他们却组建了一个“大杂烩”式的团队,对用户在网上搜索哪些信息以及如何搜索展开了研究。

这个团队包括两名语言学家、一名心理学博士和多名统计学家,外加为数众多的程序员。他们的使命充满野心又异常清晰:向Facebook的电脑传授与人沟通的技巧。

25岁的凯瑟琳·海姆斯(Kathryn Hymes)2011年末离开了斯坦福的硕士项目,加盟了该团队。她说,团队目标是创造“自然而直观的语言”。去年3月,艾米·坎贝尔(Amy Campbell)也加入进来,她拥有加州大学伯克利分校语言学博士学位。

团队组建之初,Facebook的搜索引擎基本没有什么效果。按照海姆斯的说法,它只能理解“机器语言”,无法明白人与人之间真正的交流方式。他们必须教会机器如何理解问题的基本元素,这有点像教小学生学习句子成分。因此,所有代码都必须调整。

39岁的劳伦·程(Loren Cheng)领导该项目的自然语言处理小组。他表示,搜索引擎必须根据用户需求做出调整,很多用户都对Facebook寄予厚望。“以前,你必须要按照电脑的规则使用电脑。”他说,“但现在,应该按照用户的意愿来设计。”

不断改进完善

这项研究的核心部分是在Facebook总部的一间实验室中完成。团队成员们躲在单向玻璃后面观察着用户使用不同版本的搜索引擎,然后将自己观察到的现象记录到笔记本上。工程师偶尔会着急地扯下自己的头发。

他们查阅了字典、报纸和议会章程,试图在浩如烟海的提问方式中找到共同的要领。随后,他们开发出一种算法来理解提问者的意图。与所有产品的开发过程一样,他们不断测试,不断修改,不断研究不同种类的用户作何反应。

这个项目集中体现了Facebook一贯的产品开发模式:它研究人类行为,它检验自己的创意,它的目标是吸引越来越多的人访问它的网站,然后让他们在上面停留更长时间。

斯坦福大学人机交互专家克利福德·纳斯(Clifford I. Nass)表示,Facebook的产品并不是照搬人们在线下的互动方式,而是反映了一种 “理想化的人类交流方式”。

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